Ansiedade, depressão, e baixo desempenho acadêmico?

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Uma década de domínio dos smartphones e tendências negativas da Avaliação Nacional do Progresso Educacional

É compreensível. O mundo da educação está repleto de artigos que tentam descobrir o que a inteligência artificial significará para as escolas e os estudantes (consulte “AI in Education“, recursos, outono de 2023). Mas antes de nos concentrarmos demais no último avanço tecnológico, não vamos fingir que já descobrimos como lidar com o anterior. Na última década, os smartphones se tornaram comuns. Hoje, 95% dos adolescentes americanos têm um supercomputador no bolso.

Jonathan Haidt, Jean Twenge e outros chamaram a atenção necessária para a probabilidade de que os smartphones e as mídias sociais sejam parcialmente culpados pela epidemia de saúde mental entre adolescentes que assola nosso país. Não se trata de um caso estanque, pois é quase impossível provar uma relação causal com um fenômeno tão onipresente como esse.

O que os estudiosos podem dizer é que o aumento repentino da ansiedade e da depressão entre adolescentes, da ideação suicida e do suicídio ocorreu na mesma época em que a adoção de smartphones pelos adolescentes ultrapassou a marca de 50% – por volta de 2012 ou 2013. Eles também podem mostrar que as crianças com maior probabilidade de se envolverem no uso intenso de smartphones e mídias sociais – meninas, especialmente as liberais – também tiveram o maior aumento nos problemas de saúde mental. E podem apontar para outros países que apresentam padrões semelhantes.

O objetivo aqui não é avaliar essas evidências, embora eu concorde com Haidt que devemos adotar o princípio da precaução e assumir que os telefones e as mídias sociais provavelmente estão causando danos reais aos nossos filhos. Então, devemos agir de acordo.

Minha pergunta imediata, no entanto, é se os telefones e as mídias sociais também podem estar por trás do platô e do declínio do desempenho dos alunos que vimos nos Estados Unidos, também começando por volta de 2013, muito antes de as paralisações da era da pandemia terem levado as pontuações dos testes a um precipício.

Não acredito que essa tenha sido a única causa de nossos problemas de desempenho na década de 2010. Como já argumentei anteriormente, acredito que a Grande Recessão também foi a culpada, tanto por seu impacto nas circunstâncias familiares quanto pelos cortes orçamentários repentinos e significativos que se seguiram em 2013 e 2014, especialmente em escolas de alta pobreza. Kirabo Jackson tem sido particularmente persuasivo quanto ao fato de que esses cortes de gastos tiveram um impacto negativo mensurável no desempenho (consulte “The Costs of Cutting School Spending“, pesquisa, outono de 2020). Outro fator em potencial foi o afastamento da responsabilidade das escolas; em 2012, o governo Obama suavizou as consequências das baixas pontuações nos testes previstas na lei No Child Left Behind. Depois, em 2015, o Congresso a substituiu pela lei Every Student Succeeds Act.

Mas acho que precisamos levar a sério a hipótese do smartphone. Especialmente porque, ao contrário da Grande Recessão ou da pandemia, essas tendências não estão retrocedendo no espelho retrovisor. De fato, o uso de telefones por adolescentes continua a aumentando. Se esse for um dos motivos pelos quais os alunos não estão aprendendo tanto quanto na era pré-smartphone, esse é um problema que precisamos enfrentar.

Crescimento explosivo em adolescentes com smartphones

Impactos no sono, saúde mental e desempenho escolar.

Crescimento Explosivo em Adolescentes com Smartphones (Figura 1) Ao longo de 11 anos, a proporção de estudantes dos EUA de 12 a 17 anos que possuem um smartphone aumentou de um em cinco para mais de 90 por cento. O crescimento mais acentuado começou em 2013.

Então, quais são as evidências? Em primeiro lugar, como mencionado acima, o momento se alinha (veja as Figuras 1 e 2). Vemos que a posse de smartphones está realmente decolando entre os adolescentes do ensino fundamental e médio por volta de 2013. Foi também nessa época que o desempenho médio no teste de matemática da 8ª série da Avaliação Nacional de Progresso Educacional (NAEP) atingiu o pico. Desde então, ela vem caindo modestamente. Para os nossos alunos com desempenho mais baixo – aqueles nos percentis 10 e 25 – as quedas foram mais drásticas.

Declínio no desempenho em matemática

Declínio matemático e smartphones: conexões com ansiedade, sono e desempenho escolar.

Declínio no Desempenho em Matemática (Figura 2) A pontuação de alunos do oitavo ano no teste de matemática NAEP atingiu seu ápice em 2013, quando apenas cerca de um em cada três jovens adolescentes possuía um smartphone. Desde então, a propriedade de smartphones tornou-se quase universal e as pontuações em matemática para todos, exceto os alunos de maior desempenho, diminuíram. FONTE: Centro Nacional de Estatísticas da Educação

Outra evidência vem das escolas católicas, que servem como um grupo de controle plausível para a hipótese do smartphone (veja a Figura 3). Os alunos das escolas católicas também fazem os testes de matemática e leitura do NAEP. Mas eles não são diretamente afetados por mudanças na política educacional, como as mudanças nas regras federais de responsabilidade escolar ou cortes nos gastos das escolas públicas. Portanto, se os alunos das escolas católicas também tiverem queda no desempenho por volta de 2013, o que de fato aconteceu, especialmente em leitura, isso pode ser uma indicação de que a culpa é de algo externo à política educacional.

Tendências semelhantes em escolas católicas

Declínio matemático: reflexo da era digital em ambientes de ensino tradicionais

Tendências Similares em Escolas Católicas (Figura 3) Alunos de escolas católicas também realizam testes NAEP e tiveram uma queda no desempenho em matemática e leitura desde 2013.

Mas há também algumas evidências conflitantes. As quedas no desempenho na década de 2010 tendem a ocorrer com alunos de menor desempenho, que são desproporcionalmente pobres, negros, hispânicos e do sexo masculino. E, no entanto, como sabemos pelos estudos apontados por Haidt e outros, o uso de telefones e mídias sociais estava mais concentrado entre as meninas de classe média (pelo menos inicialmente). Portanto, isso não corresponde à realidade.

Antes de concluir com o apelo obrigatório por mais pesquisas, vale a pena refletir sobre os mecanismos que podem vincular o uso de smartphones e mídias sociais ao baixo desempenho dos alunos. O mais óbvio são os problemas de atenção, pois os cérebros dos alunos se adaptam à pressa das “curtidas”, vídeos do YouTube, TikToks e outras plataformas e, em seguida, têm dificuldade para ouvir (e muito menos ler) apresentações mais lentas e menos vívidas, como as que eles provavelmente encontrarão em sala de aula e nos deveres de casa. (Coitados dos nossos professores!) Ou pode ser o impacto dos telefones na saúde mental; é difícil aprender quando se está ansioso ou deprimido.

Há também a questão do sono (veja a Figura 4). Isso também é citado na literatura sobre saúde mental, pois sabemos que as crianças dormem menos hoje em dia do que antes da entrada em cena dos telefones e das mídias sociais, e também sabemos que há uma relação entre dormir menos e saúde mental precária.

O dilema do sono na adolescência

A crescente privação de sono e seus efeitos na saúde e aprendizado juvenil

Adolescentes Dormindo Menos (Figura 4)

Adolescentes Dormindo Menos (Figura 4) Desde 2013, uma crescente parcela de adolescentes americanos está dormindo menos de oito horas por noite. Apenas cerca de 20 por cento das meninas e 25 por cento dos meninos dormem a quantidade recomendada de horas. A perda de sono afeta a saúde física e mental, bem como a aprendizagem dos estudantes. FONTE: Sistema de Vigilância do Comportamento de Risco Juvenil (YRBSS), Centros de Controle e Prevenção de Doenças

Mas também existe uma relação entre menos sono e menos aprendizado dos alunos. Afinal, o sono é o momento em que o cérebro faz grande parte de sua mágica, formando conexões e consolidando ideias na memória de longo prazo. Além disso, é difícil aprender quando se está cansado, e é muito difícil aprender quando se fica em casa depois de ir à escola por ter passado a maior parte da noite acordado. Portanto, há um ângulo aqui que também se conecta à nossa crise de absenteísmo crônico.

O que pensar de tudo isso? Se voltarmos ao princípio da precaução, o mínimo que podemos fazer é tentar incentivar os pais a restringir o uso de telefones e mídias sociais por seus filhos adolescentes e jovens. Os educadores podem fazer a sua parte definindo e aplicando regras em sala de aula para que os telefones sejam desligados ou, pelo menos, guardados, a menos que haja um motivo instrucional convincente para usá-los – embora essa seja reconhecidamente uma batalha difícil (consulte “Take Away Their Cellphones“, features, outono de 2022). A abolição é provavelmente impossível, embora algumas propostas legislativas para dificultar o acesso das crianças a aplicativos de mídia social até os 16 anos possam ajudar. Mas as escolas certamente poderiam incentivar os pais a limitar o tempo de tela a um número razoável de horas por dia, ser muito mais rígidas quanto ao horário de dormir mais cedo e exigir que as crianças coloquem seus telefones fora do quarto durante as horas de sono. Há uma base sólida de pesquisas para apoiar qualquer esforço para proteger e promover o sono dos alunos, o que pode ajudar a facilitar algumas conversas desconfortáveis (consulte “Rise and Shine“, pesquisa, verão de 2019).

De fato, dormir mais pode ser o aplicativo matador que pode fazer uma enorme diferença – tanto para o desempenho acadêmico quanto para a saúde mental dos alunos. É um bom lembrete de que, ao contemplarmos o impacto futuro da IA nas escolas e na sociedade, o que provavelmente mais importa não são as máquinas que usamos, mas a atenção que damos às necessidades humanas eternas de nossos filhos.

 

 

Autor: Michael J. Petrilli is president of the Thomas B. Fordham Institute, visiting fellow at Stanford University’s Hoover Institution, and an executive editor of Education Next.
Fonte: Education Next
Artigo Original: https://bit.ly/4aqQE87

Fernando Giannini

Pesquisador de tecnologia aplicada à educação, arquiteto de objetos virtuais de aprendizagem, fissurado em livros de grandes educadores e viciado em games de todos os tipos. Conhecimentos aprimorados em cursos de grandes empresas de tecnologia, principalmente no Google Business Educational Center e Microsoft. Sócio-proprietário da Streamer, empresa que alia tecnologia e educação. Experiência de 18 anos produzindo e criando objetos de aprendizagem, cursos a distância, design educacional, interfaces para sistemas de aprendizagem. Gestor de equipe para projetos educacionais, no Ensino Básico, Médio e Ensino Superior. Nesse período de trabalho gerenciou equipes e desenvolveu as habilidades de liderança e gestão. Acredita na integração e aplicação prática dos conhecimentos para a realização de projetos inovadores, sólidos e sustentáveis a longo prazo. Um dos grandes sonhos realizados foi o lançamento do curso gratuito Mande Bem no ENEM que atingiu mais de 500 mil estudantes em todo o Brasil contribuindo para a Educação Brasileira.

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