Como o blockchain pode ser usado na educação

Tempo de leitura: 9 minutes
O Blockchain quase sempre está associado a criptomoedas como o Bitcoin ou Ethereum. Os dados inseridos em uma blockchain são armazenados em blocos vinculados em ordem cronológica, tornando o rastreamento das origens dos dados e a verificação de sua autenticidade relativamente simples.

Esses recursos, além de sua natureza descentralizada, levaram a tecnologia a ser adotada em vários setores, principalmente no setor financeiro. De acordo com a International Data Corporation (IDC), projeta-se que os gastos mundiais em tecnologia blockchain em todos os setores cresçam mais de $ 4 bilhões em 2020 para mais de $ 14 bilhões em 2023.

Uma indústria em que o blockchain está apenas começando a deixar uma marca é a educação. O uso de blockchain na educação ainda está muito no começo, com apenas algumas instituições adotando a tecnologia. Uma pesquisa de 2019 da empresa de pesquisa Gartner revelou que apenas 2% das instituições de ensino superior estavam usando blockchain, enquanto outros 18% planejavam fazê-lo nos próximos dois anos.

Atualmente, as instituições que adotaram o blockchain utilizam principalmente para armazenar e compartilhar registros e credenciais acadêmicas. No entanto, os pesquisadores acreditam que a tecnologia poderia revolucionar a educação de várias maneiras: aprimorando as oportunidades de aprendizagem ao longo da vida, criando maior eficiência para os educadores por meio de contratos inteligentes, e oferecer aos estudantes a propriedade de seus registros acadêmicos, entre outros benefícios. Embora as possibilidades sejam promissoras, questões como segurança de dados, escalabilidade e custo apresentam desafios à adoção generalizada de blockchain no setor educacional.

À medida que a tecnologia continua a evoluindo, é provável que o blockchain desempenhe um papel maior no campo da educação.

Como o blockchain é usado para manter os registros dos estudantes?

Um uso generalizado do blockchain na educação é a manutenção dos registros. O número de registros de estudantes é praticamente infinito, e a verificação de credenciais acadêmicas pode ser demorada, com muita documentação em papel e verificação caso a caso. De acordo com uma análise de 2019 realizada pelo Credential Engine, mais de 738.000 credenciais exclusivas que documentam o aprendizado podem ser contadas, incluindo diplomas, certificados, crachás digitais e estágios.

O Blockchain pode eliminar grande parte das despesas gerais associadas a esse processo e otimizar os procedimentos de verificação, economizando tempo para educadores e administradores quando se trata de transferências entre escolas ou estados. Usando blockchain, uma instituição que aceita um aluno transferido pode verificar seu registro e os cursos que fez com apenas alguns cliques. O mesmo conceito se aplica ao compartilhamento de registros com um empregador.

Uma transcrição digital pode ser altamente detalhada, contendo informações sobre participação, cursos realizados e até os resultados de exames ou trabalhos específicos. Aqueles com acesso à transcrição do aluno — outras escolas ou potenciais empregadores, por exemplo —, podem ver como eles se saíram em determinadas avaliações. Essa tecnologia tem valor não apenas para o ensino superior; também poderia ser útil no ensino fundamental e médio.

O Blockchain, e particularmente o conceito de transcrição digital permanente, também possui grande valor para os alunos ao longo da vida. Com a aprendizagem ao longo da vida, a educação é mais sem fronteiras e os indivíduos estão aprendendo continuamente novas habilidades e aprimorando as antigas, seja obtendo um diploma ou obtendo um certificado ou crachá digital. A aprendizagem ao longo da vida está pronta para se tornar cada vez mais vital em um mundo marcado pelo dinamismo tecnológico e, como resultado, a necessidade de credenciamento baseado em blockchain também pode aumentar.

O Blockchain também atrai educadores, porque sua própria natureza o torna resistente a fraudes. No blockchain, as informações são registradas e armazenadas sequencialmente e recebem um carimbo de data/hora exato quando são adicionadas à cadeia. As informações anteriores inseridas na cadeia — uma certificação educacional, por exemplo — não podem ser alteradas, apenas alterando ou adicionando um novo bloco. Isso dificulta a adulteração de uma transcrição ou a falsificação de um registro acadêmico. No entanto, a imutabilidade do blockchain pode ser uma faca de dois gumes, pois também elimina a possibilidade de modificar o registro de um aluno por razões legítimas.

Blockchain e um diploma de estudante digital

Um diploma universitário é talvez o mais valioso de todos os registros do estudante. De acordo com dados dos EUA. Bureau of Labor Statistics, a partir de 2019, os graduados com um diploma de bacharel obtiveram, em média, cerca de $ 500 a mais por semana do que aqueles com apenas um diploma do ensino médio, e a taxa de desemprego para os titulares de diploma foi de 2,2%, em comparação com 3,7% para aqueles que concluíram o ensino médio.

Nos últimos anos, os diplomas digitais se tornaram os principais exemplos de como o blockchain pode ser usado na educação. Em 2019, Maryville University se tornou uma das primeiras instituições a implementar transcrições e diplomas de blockchain, capacitando estudantes e ex-alunos a possuir suas credenciais acadêmicas. Agora, os alunos podem gerenciar suas credenciais digitais por meio do aplicativo para smartphone Blockcerts Wallet. Usando a tecnologia blockchain, o aplicativo fornece um diploma verificável e à prova de adulteração que pode ser facilmente compartilhado com potenciais empregadores e outras escolas.

Devido à permanência, conveniência e segurança inerentes do blockchain, o uso dessa tecnologia para armazenar e compartilhar credenciais acadêmicas, particularmente diplomas, beneficia estudantes, instituições e empregadores.

Benefícios para os alunos

O armazenamento de diplomas em uma blockchain permite que os alunos possuam e gerenciem suas realizações acadêmicas, proporcionando a capacidade de compartilhá-las quando e onde escolherem. Historicamente, as universidades possuem e controlam registros dos estudantes, deixando os alunos a contar com instituições para acessar e compartilhar sua história e realizações acadêmicas.

Este modelo tem falhas óbvias. Os registros físicos podem ser perdidos ou destruídos, os alunos podem ser obrigados a pagar taxas para acessá-los, e os graduados das instituições extintas podem ter dificuldade em encontrar uma autoridade para verificar seu desempenho acadêmico. Em 2016, o Instituto Técnico ITT, fechou abruptamente as portas de seus 130 campi em 38 estados, abandonando estudantes e graduados sem acesso a seus registros até que o Departamento de Educação tome as providências.

O Blockchain concede aos alunos a propriedade de seus registros pessoais, permitindo que eles controlem sua identidade acadêmica. Isso facilita muito a comprovação da precisão das credenciais em seus currículos para os graduados que buscam emprego, por exemplo, e lhes dá mais controle sobre o que um empregador pode acessar.

Benefícios para instituições

Usar blockchain para emitir diplomas agiliza o processo de verificação para instituições de ensino superior, economizando tempo e dinheiro. Um estudo recente da Universidade de Roma revelou que o processo de verificação de diplomas custa à universidade quase 19.000 euros — mais do que $ 20.000 — anualmente, correspondendo a cerca de 36 semanas de trabalho. Como são virtualmente à prova de adulteração, os diplomas emitidos por blockchain também facilitam muito a verificação do histórico acadêmico de um aluno para as escolas de pós-graduação.

Benefícios para os empregadores

Usar blockchain para diplomas digitais também facilita o processo de contratação para os empregadores. Em vez de pedir à instituição emissora que certifique uma cópia impressa do diploma de um possível contratado, os empregadores precisam apenas de um link para uma versão digital. Devido à segurança adicional que vem com o armazenamento de registros em uma blockchain, é mais difícil para os candidatos falsificar suas credenciais acadêmicas, garantir aos empregadores que novas contratações têm o conhecimento e as habilidades necessárias para ter sucesso no local de trabalho.

Usando blockchain para currículos universitários

O impacto da blockchain na educação vai além da manutenção de registros. A tecnologia também tem o potencial de transformar a gestão dos currículos universitários. Por um lado, o blockchain oferece recursos de armazenamento seguro para programas e cursos digitais. As instituições contam com discos rígidos para isso, mas o risco de as unidades serem danificadas ou comprometidas é uma preocupação. O armazenamento em nuvem é outra opção, mas pode ser muito caro para algumas instituições.

As cadeias de blocos também podem facilitar os trabalhos dos educadores através do uso de contratos inteligentes. Um contrato inteligente consiste em linhas de código programadas em uma blockchain que são executadas automaticamente quando determinadas condições são atendidas. Por exemplo, um professor pode programar lições e cursos em uma blockchain, configurando tarefas para os alunos, e o contrato inteligente do blockchain verificaria automaticamente a conclusão de cada tarefa e forneceria ao aluno a próxima tarefa, até que todas as tarefas sejam concluídas.

Os professores também podem usar a mesma tecnologia de contrato inteligente para ajudar na classificação. Os educadores podem programar exames inteiros —, incluindo perguntas, respostas e parâmetros de pontuação — em uma blockchain e fazer com que os alunos façam os exames usando computadores ou tablets. A blockchain então cuida da classificação, dando aos professores mais tempo para outros empreendimentos acadêmicos, e a pontuação do aluno se torna parte de seu registro acadêmico permanente, armazenado com segurança na blockchain.

O Blockchain também pode melhorar a “qualidade” da educação on-line, aprimorando o processo de credenciamento. A conveniência da educação on-line pode ocasionalmente levar instituições não credenciadas ou não certificadas que operam em condições aparentemente equitativas com instituições respeitáveis, representando um risco para os alunos on-line. Gravar créditos usando blockchain fornece transparência e segurança.

O Blockchain também pode ser usado como uma plataforma descentralizada para as instituições compartilharem informações sobre cursos e programas on-line e para os alunos compartilharem classificações de ofertas on-line, ajudando outros alunos a encontrar programas credenciados que os ajudarão a promover sua educação.

O papel da blockchain na redução dos custos

O Blockchain tem o potencial de transformar o cenário educacional, abrindo novos caminhos mais acessíveis para aprender e facilitar o relacionamento existente entre escolas e estudantes. Gerenciar pagamentos de mensalidades de estudantes é um processo de trabalho intensivo que envolve várias partes — estudantes, pais, fundações de bolsas de estudos, empresas de empréstimos privados, instituições federais e estaduais, e a burocracia frequentemente maciça dos departamentos financeiros da universidade. O Blockchain pode otimizar esse processo, reduzindo as despesas administrativas e potencialmente diminuindo os custos das mensalidades como resultado.

A tecnologia já foi usada para cursos pré-pago e outros tipos de cenários de aprendizado aberto, contando com a implantação de contratos inteligentes e usando a criptomoeda como método de pagamento. (Várias universidades nos EUA e no exterior também começaram a aceitar criptomoedas como pagamento de mensalidades). Dado que a dívida de empréstimo de estudantes agora totaliza mais de $ 1,7 trilhão nos EUA, de acordo com o Federal Reserve, milhões de pessoas podem estar interessadas em opções que tornam a educação universitária mais acessível e acessível.

Falando em seu potencial para alimentar a aprendizagem ao longo da vida, a tecnologia blockchain também pode ser usada para fornecer amplo acesso a recursos educacionais abertos, definidos como materiais de ensino e aprendizagem existentes no domínio público e livres para usar e redistribuir, como livros, podcasts e vídeos. O Blockchain permite que esses recursos sejam compartilhados de maneira barata e segura em uma rede pública.

Blockchain na pesquisa universitária

Os objetivos do ensino superior são transmitir conhecimento para a próxima geração de estudantes e ampliar o conhecimento atual com novas pesquisas. Os professores passam grande parte do tempo conduzindo pesquisas originais e publicando suas descobertas, ultrapassando os limites de seus campos e iluminando áreas de pesquisa que nos levarão ao futuro. Fundamentalmente, a disseminação e influência dessas publicações podem afetar a capacidade dos professores de garantir importantes doações para financiar trabalhos futuros.

Os autores têm interesse em monitorar como suas pesquisas são usadas e protegê-las contra a pirataria. O Blockchain permite que os pesquisadores publiquem sem restrições, mas de uma maneira que lhes permitisse monitorar a reutilização de suas pesquisas, incluindo a frequência com que um trabalho é citado e usado como material didático, rastreando assim sua influência no campo — importante, pois isso pode se traduzir em elogios e financiamento futuro.

Desafios no uso do blockchain na educação

Apesar dos benefícios potenciais do blockchain, a adoção ainda é relativamente limitada em campo. Quase 50% dos entrevistados do ensino superior na pesquisa Gartner citaram uma falta de interesse no uso do blockchain. Grande parte dessa relutância pode resultar dos desafios associados à implementação da tecnologia, incluindo questões de segurança, escalabilidade, taxa de adoção e custo.

Segurança

Embora a segurança seja um dos recursos definidores do blockchain, isso não significa que seja invulnerável. Devido à sensibilidade das informações armazenadas no blockchain —, os registros educacionais e credenciais acadêmicas dos estudantes — devem estar atentos aos dados que armazenam e como optam por armazená-los. O cumprimento das leis estaduais e federais de proteção de dados também pode apresentar desafios. As universidades podem precisar implementar medidas de privacidade mais fortes usando blockchains particulares ou permitidos ou criptografando dados no blockchain.

Escalabilidade

As instituições educacionais possuem uma grande quantidade de dados dos seus estudantes e ex-alunos, o que pode tornar a escalabilidade um problema para o uso da blockchain. À medida que o escopo dos dados envolvidos se expande, aumenta o número de blocos necessários, o que diminui a velocidade das transações que ocorrem na blockchain, pois cada transação requer verificação ponto a ponto. Quando adotado em larga escala, isso pode ser um impedimento significativo.

Taxa de adoção

Como outras tecnologias anteriores, o blockchain só funciona quando instituições e empregadores suficientes confiam nele; os graduados somente se beneficiam da propriedade de suas credenciais se as escolas ou empresas que estão solicitando aceitarem sua validade. Mas com centenas de escolas já emitindo e aceitando credenciais via blockchain e uma rede de locais de emprego como Upwork e ZipRecruiter promovendo sua adoção, elas poderão em breve ser a regra e não a exceção.

Custo

Embora possa levar a economias em outras áreas, a adoção e implementação de qualquer nova tecnologia pode ser bastante onerosa. Custos relacionados ao poder da computação e à mudança da infraestrutura existente podem aumentar. Além disso, muitas instituições podem não ter o conhecimento e as habilidades necessárias para gerenciar os dados dos alunos em uma plataforma blockchain, portanto, podem precisar investir na educação dos administradores da escola sobre como usar a tecnologia, que custa dinheiro e tempo.

Explorando o papel da blockchain na educação

Apesar desses muitos desafios, programas como os EUA. A Rede de Ação de Blockchain do Departamento de Educação e a Iniciativa de Blockchain do Conselho Americano de Educação ( EBI ) estão explorando ativamente o uso da blockchain na educação e como ela pode potencialmente revolucionar o campo. A Rede de Ação para Blockchain da Educação reúne educadores, administradores, estudantes e desenvolvedores de tecnologia para colaborar no exame de como o blockchain poderia moldar o futuro da educação. Um espaço “ compartilhado, orientado para a comunidade e orientado para a ação ” para discussão e desenvolvimento de projetos de código aberto, a rede serve como um centro para as partes interessadas na esfera blockchain.

 

Artigo Original: https://online.maryville.edu/blog/blockchain-in-education/
Adaptação: Fernando Giannini

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