Mentes distraídas: por que seus estudantes não conseguem se concentrar?

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Em 1906, a revista satírica britânica Punch publicou uma série de ilustrações intitulada “Previsões para 1907”. Um deles apresentava dois eduardianos elegantemente vestidos sentados sob uma árvore no Hyde Park de Londres, com máquinas de telégrafo em cada um de seus colos.

Eles ficam de costas um para o outro, sua atenção totalmente absorvida pelos dispositivos. “Essas duas figuras não estão se comunicando”, diz a legenda. “A senhora está recebendo mensagens de amor, e o cavalheiro, alguns resultados da corrida.”

É impossível ver aquela ilustração sem lembrar das fotos contemporâneas de pessoas grudadas em seus celulares enquanto caminham pelo campus ou sentam-se à mesa de jantar. Normalmente, essas fotos são acompanhadas por comentários irônicos sobre como as pessoas hoje “não estão se comunicando” porque estão muito concentradas em suas telas brilhantes.

A preocupação mais profunda que anima nestas imagens – seja de 1906 ou 2020 – é que nossos dispositivos pessoais estão corroendo nossa capacidade de prestar atenção: uns aos outros, ao nosso trabalho, estudo, e ao mundo ao nosso redor.

Parece que acreditamos que, em algum momento da história da humanidade, vivemos em um estado de graça atencional, no qual podíamos passar longas horas conversando profundamente ou concentrados em uma única tarefa.

Então, novas tecnologias surgiram e nos transformaram em criaturas superficiais que buscam continuamente por novidades e estímulos.

Mas a revisão mais superficial da história da distração mostra que nunca houve um Jardim do Éden tão atencioso. Reclamações sobre nossas mentes perturbadas começaram pelo menos já na antiguidade e têm se acumulado desde então.

“Pessoas que são apaixonadamente devotadas à flauta”, escreveu Aristóteles há mais de 2.300 anos em Ética, “são incapazes de prestar atenção aos argumentos se ouvirem alguém tocando uma flauta, uma vez que gostam mais de tocar flauta do que da atividade que atualmente os ocupa”. Aristóteles nota aqui quão facilmente podemos ser desviados de uma tarefa desafiadora para uma que consideramos mais prazerosa.

Dois milênios depois, o poeta e clérigo inglês John Donne deu um passo além ao apontar que mesmo coisas sem conexão com o prazer – como ruídos aleatórios ou pensamentos intrusivos – podem desviar nossa atenção de nossa área de foco pretendida:

Eu me atiro em meu quarto, chamo e convido Deus e seus anjos para lá; e quando eles estão lá, eu negligencio Deus e seus anjos pelo barulho de uma mosca, pelo barulho de uma carruagem, pelo gemido de uma porta … Uma memória dos prazeres de ontem, um medo dos perigos de amanhã, um canudo debaixo do meu joelho , um ruído em meu átrio, uma luz em meus olhos, qualquer coisa, um nada, uma fantasia, uma quimera em meu cérebro, perturba-me em minha oração.

Mas minha mente distraída favorita vem de alguns séculos depois, no personagem-título do romance de EM Delafield de 1930, The Provincial Lady in London, que oferece esta descrição de seus esforços para prestar atenção aos procedimentos de uma conferência literária:

Conferência Literária acontece pela manhã. (…) Lamento descobrir que várias vezes a atenção se voltou para tópicos totalmente não relacionados, como o casamento de companheiros, a ausência de radiadores na Igreja em casa e a dificuldade em conseguir gelo. Faço anotações no verso do cartão de visita, a fim de tentar sentir presença na Conferência de qualquer forma justificada. Encontre-os novamente mais tarde e descubro que eles se referem à compra de cartões-postais para Robin e Vicky, um memorando de que o vestido da noite azul requer um ponto antes de poder ser usado novamente e a necessidade de descobrir o paradeiro dos Srs. Thos. Cook & Son, para o caso de ficar sem dinheiro.

A mente humana sempre foi perturbada pelo problema da distração. Parece que nos assedia por todos os lados. Pode vir na forma de diversões agradáveis, como tocar flauta (ou checar o Twitter), na forma de invasões externas como (telefones barulhentos), ou na forma de uma mente preocupada com as responsabilidades domésticas (ou obcecada pela próxima eleição).

O que acho mais impressionante nas descrições de mentes distraídas – do passado e do presente – é o fato de que são lamentos: Não apenas sempre estivemos distraídos; sempre fomos infelizes com isso.

Queremos ouvir discussões, participar de conferências e concentrar nossos pensamentos no estudo no nosso desenvolvimento, mas nossa atenção parece sempre inclinada para a diversão.

Poderíamos nos reconciliar mais facilmente com nossos cérebros distraídos se entendêssemos os benefícios positivos que eles nos conferiram em nossa longa história humana.

Por um lado, aprendemos com biólogos e neurocientistas que um cérebro que se distrai tem um papel a desempenhar na sobrevivência. A maioria dos animais precisa de um cérebro com poderes duplos: a capacidade de se concentrar e a capacidade de permanecer alerta e atento ao ambiente.

Imagine um pássaro bicando em busca de sementes em um fundo salpicado, como o psiquiatra Iain McGilchrist nos convida a fazer em uma de suas animadas palestras.

O pássaro tem que se concentrar em sua tarefa para encontrar sementes – mas concentrar muito intensamente nessa busca o deixa vulnerável a predadores. Sua própria sobrevivência depende de sua capacidade de se distrair de seu foco e perceber um predador se aproximando.

Mas muitos animais – primatas em particular – são ainda mais afastados de seu foco singular pela curiosidade. Ao longo de nossa história evolutiva, temos sido continuamente recompensados ​​por nos distrairmos com perguntas: O que está acontecendo lá? O que aconteceria se eu fizesse assim? O que será aquilo?

Quanto mais fazemos esse tipo de pergunta nos perdemos em buracos da distração, o mais provável é que descubramos novas maneiras de tornar nossas vidas mais fáceis e interessantes – o que ainda é verdade hoje. O desejo por novas ideias, informações e experiências nos levou a cozinhar com fogo há muito tempo, assim como nos leva ao espaço hoje.

É esse mesmo desejo que nos empurra para dispositivos de tecnologia, que foram estrategicamente desenvolvidos para mexer com nossos cérebros curiosos. Portanto, é importante reconhecer que – embora nossos cérebros sempre tenham sido suscetíveis à distração – a tecnologia de hoje apresenta desafios maiores.

É errado apresentar distrações como algo novo da condição humana, mas é igualmente errado pensar que nada mudou na história da atenção e da distração.

O que mudou é a sofisticação com que as empresas atuam hoje na nossa natureza distraída. Os fabricantes de nossos telefones e aplicativos fizeram a pesquisa e gastaram o dinheiro para entender a melhor forma de captar a atenção do público: Forneça-nos um fluxo contínuo de novas informações. Seu telefone faz isso com facilidade. Verifique seu e-mail primeiro. Quando terminar, mude para o Twitter. Entediado com o Twitter? Experimente o Instagram. Quando terminar, você terá mais e-mails.

A combinação de um dispositivo portátil que fornece informações e um cérebro que busca informações pode ser letal para a atenção constante. Diante da perspectiva de tédio, experiências desagradáveis ​​ou trabalho cognitivo desafiador (como o que fazemos no ensino superior), achamos muito difícil resistir à tentação de nossos dispositivos modernos.

Mas não impossível.

Apesar do grande desafio apresentado pelos dispositivos de hoje, todos nós seríamos capazes de citar exemplos de pessoas – nós e nossos estudantes – que gerenciam a atenção sustentada em uma base regular.

Tornamo-nos absorvidos por filmes e programas de televisão, perseguimos hobbies e esportes, caminhamos na floresta, lemos livros, jogamos videogames e jogos de tabuleiro, nos envolvemos em conversas significativas durante as refeições. Somos capazes de nos concentrar quando as circunstâncias são adequadas.

O que isso significa para os membros do corpo docente da faculdade que tentam prender a atenção dos estudantes é que as circunstâncias devem estar certas na sala de aula. Por muito tempo, os professores pensaram na atenção como a regra e na distração como o desvio da regra.

Tanto a história quanto a biologia nos mostram que o oposto é verdadeiro. Os períodos de concentração contínua são como ilhas emergindo do oceano de distração em que passamos a maior parte do tempo nadando.

A concentração deve, portanto, ser considerada uma conquista, não algo que consideramos natural em sala de aula.

O bom ensino envolve prestar atenção à concentração, que serve de base para todos os atos de aprendizagem. “Sem atenção”, explica a psicóloga cognitiva Michelle Miller , “muito do que queremos que os estudantes realizem – assimilar novas informações, fazer novas conexões, adquirir e praticar novas habilidades – simplesmente não acontece.

E, portanto, obter o foco dos estudantes é o primeiro passo necessário em qualquer atividade de aprendizagem bem projetada.”

Não posso prometer que qualquer abordagem que descrevo fará com que seus alunos prestem muita atenção por 90 minutos.

Os desafios que enfrentamos para ajudá-los a manter a concentração na sala de aula são difíceis. Mas posso garantir que você terá mais chances de ter sucesso – tanto na promoção do aprendizado quanto na redução da distração – se fizer da atenção um valor em seu processo de ensino aprendizagem.

Se você deseja que a atenção seja importante para seus alunos, primeiro tem que ser importante para você.

Autor: James M. Lang

James M. Lang é um professor de Inglês e diretor do Centro de Ensino Excellence em Assumption College, em Worcester, Massachusetts Sua. Novo livro é Distraído: Por que os alunos podem se concentrar e que você pode fazer sobre isso, a ser publicado pela Livros básicos em outubro. Ele também é o autor de Small Teaching: Everyday Lessons From the Science of Learning . Seu identificador no Twitter é @LangOnCourse.

Artigo:https://www.chronicle.com/article/distracted-minds-why-your-students-cant-focus

Fernando Giannini

Pesquisador de tecnologia aplicada à educação, arquiteto de objetos virtuais de aprendizagem, fissurado em livros de grandes educadores e viciado em games de todos os tipos. Conhecimentos aprimorados em cursos de grandes empresas de tecnologia, principalmente no Google Business Educational Center e Microsoft. Sócio-proprietário da Streamer, empresa que alia tecnologia e educação. Experiência de 18 anos produzindo e criando objetos de aprendizagem, cursos a distância, design educacional, interfaces para sistemas de aprendizagem. Gestor de equipe para projetos educacionais, no Ensino Básico, Médio e Ensino Superior. Nesse período de trabalho gerenciou equipes e desenvolveu as habilidades de liderança e gestão. Acredita na integração e aplicação prática dos conhecimentos para a realização de projetos inovadores, sólidos e sustentáveis a longo prazo. Um dos grandes sonhos realizados foi o lançamento do curso gratuito Mande Bem no ENEM que atingiu mais de 500 mil estudantes em todo o Brasil contribuindo para a Educação Brasileira.

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