Por que ler livros é importante para o cérebro

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O declínio da leitura de livros pode ter implicações sérias para a cognição e habilidades sociais.

Photo by Eugenio Mazzone on Unsplash

Graças à natureza centrada em texto no conteúdo da Internet, é possível que os seres humanos de hoje esteja lendo – ou pelo menos folheando – mais palavras em um determinado dia do que as pessoas das gerações anteriores. A leitura de livros, no entanto, está em declínio, há décadas.

Em 1978, apenas 8% disseram que não tinha lido um livro durante o ano anterior, de acordo com a Gallup poll. No ano passado, esse número havia saltado para 24% – e que escuta de audiobooks está incluída nesse número – de acordo com o levantamento da Pew Research Center.

Especialistas dizem que o abandono da leitura de livros pode ter algumas consequências desagradáveis ​​para a cognição. “As pessoas estão claramente lendo menos livros agora do que costumavam, e isso tem um custo porque sabemos que a leitura de livros é um exercício cognitivo muito bom”, diz Ken Pugh, diretor de pesquisa do Laboratório Haskins, afiliado a Yale, que examina o importância da linguagem falada e escrita.

Pugh diz que o processo de leitura de um livro envolve “um conjunto altamente variável de habilidades profundas e complexas” e que ativam todos os principais domínios do cérebro. “Linguagem, atenção seletiva, atenção sustentada, cognição e imaginação – não há dúvida de que a leitura vai fortalecer tudo isso”, diz ele. Em particular, a leitura de romances e obras de não-ficção narrativa – basicamente, livros que contam uma história – treina a imaginação do leitor e aspectos da cognição que outras formas de leitura negligenciam, diz ele.

Pugh diz que há um debate agora entre educadores e acadêmicos sobre se certos tipos de leitura são superiores ou deficientes em comparação com outros. Uma justaposição comum é entre ler online para adquirir informações e ler um romance para se divertir. Mas Pugh diz que ambas as atividades claramente oferecem benefícios e, portanto, o risco real é abandonar uma em favor da outra.

“Ler nos ajuda a ter a perspectiva de personagens com os quais normalmente não interagiríamos e nos dá uma noção de suas experiências psicológicas. ”

“Há apenas alguns minutos por dia para fazer coisas que são educacionais e boas para o cérebro, e se todo esse tempo for gasto clicando em hiperlinks e navegando na web e nenhum for gasto na leitura de livros, acho que o cérebro fica mais pobre para isso ”, diz ele.

Além de fortalecer seu cérebro, há evidências de que a leitura de livros pode ajudá-lo a se conectar com amigos e entes queridos. “Muitos teorizaram que a leitura de ficção melhora as habilidades sociais porque a ficção geralmente se concentra nas relações interpessoais”, diz Maria Eugenia Panero, pesquisadora associada do Centro de Inteligência Emocional de Yale.

Panero destaca um estudo de 2013 que descobriu que a leitura de passagens de ficção “literária” erudita – em oposição à não ficção ou ficção popular – levou a melhorias em testes que mediram a teoria da mente dos leitores. “A teoria da mente é definida como a capacidade de reconhecer os estados internos dos outros – seus pensamentos, crenças, intenções, emoções, etc.”, diz ela.

A implicação dessa pesquisa foi que, lendo ficção literária – mesmo um pouco – as pessoas poderiam melhorar sua capacidade de reconhecer e ter empatia com os sentimentos e pontos de vista de pessoas que eram diferentes de si mesmas. “Foi empolgante porque era um estudo causal”, o que significa que ler ficção realmente parecia tornar um aspecto do cérebro de uma pessoa melhor, diz ela.

Infelizmente, quando Panero e seus colegas tentaram replicar as descobertas do estudo de 2013, eles falharam. “Descobrimos, no entanto, consistentemente que uma vida inteira lendo ficção prediz sua teoria da mente”, diz ela. Os benefícios podem não ser imediatos, mas é possível que a leitura de livros ajude você a entender melhor e se comunicar com outras pessoas, diz ela. “Ler nos ajuda a ter a perspectiva de diferentes personagens com os quais normalmente não interagiríamos e nos dá uma noção de suas experiências psicológicas e como eles interagem com outras pessoas e situações.”

Embora alguns livros de não ficção ou mesmo a TV possam oferecer percepções semelhantes, ela diz que é improvável que as pessoas obtenham a mesma profundidade ou riqueza de formas de mídia que não sejam de livros. “Ler requer mais energia mental e imaginação do que TV, que é um meio mais passivo”, diz ela.

Mais pesquisas sugerem que a leitura de livros melhora o vocabulário, e possuir um amplo vocabulário não é útil apenas por si só, diz Panero. “Ajuda-nos a descrever as nossas experiências e emoções aos outros de uma forma clara.” Isso, por sua vez, pode nos ajudar a formar e manter relacionamentos próximos, diz ela.

Outros especialistas dizem que há evidências de que a leitura de livros tradicionais – do tipo que são encadernados e impressos em papel – pode oferecer benefícios não associados a leitores eletrônicos ou audiolivros. “Descobrimos que ler em telas tende a ser menos eficiente – o que significa que leva mais tempo”, diz David Daniel, professor de psicologia da James Madison University.

Muitas pesquisas de Daniel enfocam as maneiras como as pessoas absorvem e processam informações em ambientes educacionais. Um de seus estudos , publicado em 2010, descobriu que os estudantes que ouviram uma versão em áudio de um texto tiveram um desempenho pior em um questionário de compreensão do que os estudantes que leram o mesmo texto no papel. Seu trabalho mostrou que a liberdade de fazer uma breve pausa para reler ou considerar uma frase diferencia a leitura dos audiolivros. Outros estudos descobriram que os leitores compreendem seções longas do texto de forma menos completa quando lêem em uma tela em vez de no papel. Ainda mais pesquisas descobriram que a leitura de papel também supera a leitura de tela quando se trata de notas de compreensão do estudante. “Acho que ler em telas de alguma forma muda a experiência de leitura”, diz Daniel.

É importante observar que a maioria das pesquisas que comparam um meio a outro é preliminar, diz Pugh. “Muito do que podemos dizer hoje é baseado no bom senso e em percepções baseadas no que sabemos sobre o fortalecimento do cérebro.”

Ainda assim, ele acrescenta: “Acho que podemos dizer que uma sociedade que não incentiva a atenção, a imaginação e a leitura de histórias está perdendo parte de sua força”.

Autor: Markham Heid
Fonte: Elemental
Artigo original: https://bityli.com/NKyb1

Fernando Giannini

Pesquisador de tecnologia aplicada à educação, arquiteto de objetos virtuais de aprendizagem, fissurado em livros de grandes educadores e viciado em games de todos os tipos. Conhecimentos aprimorados em cursos de grandes empresas de tecnologia, principalmente no Google Business Educational Center e Microsoft. Sócio-proprietário da Streamer, empresa que alia tecnologia e educação. Experiência de 18 anos produzindo e criando objetos de aprendizagem, cursos a distância, design educacional, interfaces para sistemas de aprendizagem. Gestor de equipe para projetos educacionais, no Ensino Básico, Médio e Ensino Superior. Nesse período de trabalho gerenciou equipes e desenvolveu as habilidades de liderança e gestão. Acredita na integração e aplicação prática dos conhecimentos para a realização de projetos inovadores, sólidos e sustentáveis a longo prazo. Um dos grandes sonhos realizados foi o lançamento do curso gratuito Mande Bem no ENEM que atingiu mais de 500 mil estudantes em todo o Brasil contribuindo para a Educação Brasileira.

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